NASA'nın “Merak” (Curiosity) uydusu Cape Canaveral hava üssünden insansız bir Atlas-5 roketiyle uzaya fırlatıldı.



Küçük bir otomobil büyüklüğünde ve yaklaşık 900 kilo ağırlığında olan 6 tekerlekli araç gelecek Ağustos ayında Mars'a ulaşacak. Dokuz ay sürecek yolculuğundan sonra gezegene inecek olan araç “Gale Krateri”nde araştırmalar yapacak. Kraterin yüksekliği 5, çapı ise 160 kilometre.

2,5 milyar dolara mal olan robot aracın ana görevi eskiden veya şimdi Mars’ta yaşam bulunup bulunmadığını belirlemek. Bu amaçla minyatür bir laboratuvar da dâhil olmak üzere çok karmaşık ve pahalı aygıtlar taşıyor.

Rusya'nın bir süre önce Mars'a gönderdiği Phobos uydusu ise teknik sorunlar nedeniyle Dünya yörüngesinde mahsur kalmış durumda. Sorunlar giderilemez ise Rus uydusunun irtifa kaybederek yeryüzüne düşme ihtimali var.